Tecnologia

Biotecnologia e arquitetura podem transformar sua futura casa em um ser vivo para melhorar sua vida

O que aconteceria se nossas casas estivessem vivas? Não me refiro a casas inteligentes onde a voz ausente de Alexa decide a intensidade da luz da sala. Quero dizer casas vivas, que crescem, respiram e até se reproduzem. A idéia pode parecer um tanto implausível, mas, diante de uma crise ambiental, nós, humanos, temos que pensar radicalmente sobre a maneira como vivemos e construímos em nosso ambiente.

A biologia é capaz de grandes feitos na engenharia, e a próxima fronteira em tecnologia de construção pode ser tornar os edifícios parte da natureza. Meus colegas das universidades de Newcastle e Northumbria e eu criamos um novo centro de pesquisa para estudar essa possibilidade. Aqui temos cinco maneiras pelas quais pensamos que os edifícios do futuro podem se tornar seres vivos e respiradores.

Edifícios que crescem

Desde os pedaços de conchas de calcário até a madeira de árvores mortas, já usamos materiais naturais para construir. No entanto, essa paleta de materiais pode ser radicalmente expandida. Por exemplo, a revista "Scientific American" acaba de apresentar o micélio, o sistema radicular do fungo, como um material do futuro. O micélio pode crescer com apenas pedaços de madeira e café em pouco tempo, criando materiais com desempenhos estruturais muito significativos.

A instalação Hy-Fi em Nova York, que consistia em uma torre de 13 metros de altura, foi construída com tijolos de micélio. O maior obstáculo, no entanto, poderia ser projetar uma estrutura onde o micélio é mantido parcialmente vivo e capaz de crescer e se adaptar. O projeto de arquitetura de ratos, liderado por Lynn Rothschild da NASA, investigou essa possibilidade, imaginando habitats que podem se regenerar, mesmo para colônias em outros planetas.

Edifícios que curam

As rachaduras no cimento de um edifício geralmente são o primeiro sinal de que o fim está chegando. Você pode coar a água e, a longo prazo, oxidar os reforços metálicos que tornam a estrutura estável. Mas os pesquisadores começaram a experimentar cimento que pode se curar. Um método que parece promissor é o desenvolvido por um grupo liderado por Henk Jonkers da Universidade de Tecnologia de Delft, entre outros, que incorpora esporos bacterianos (semelhantes a sementes de bactérias) na mistura de cimento.

Quando a água entra pelas fendas microscópicas, as bactérias são reativadas. O material literalmente volta à vida e desencadeia um processo químico que faz com que novos cristais de calcita cresçam e "curem" o cimento. Este método é capaz de adicionar décadas ou mais à vida de um edifício.

Edifícios que respiram

Muitos edifícios, especialmente os arranha-céus de vidro que servem como escritórios que podem ser vistos nas grandes cidades do mundo, precisam de constante revisão e suporte. Sistemas de ar condicionado semelhantes a enormes pulmões mecânicos circulam o ar para aquecer e resfriar salas. Claro, você sempre pode abrir uma janela para ventilar naturalmente. Mas e se as próprias paredes pudessem respirar?

O grupo de Hironshi Ishii no MIT desenvolveu um material que pode alterar sua forma quando em contato com a água. Esses materiais consistem em camadas de esporos bacterianos (semelhantes aos usados ​​para auto-curar cimento) e látex. Quando o material morre, ele se contrai e muda de forma.

Usando esse método, eles demonstraram roupas que podem responder à transpiração humana. Meu grupo está dando os primeiros passos para investigar como expandir esse método para criar membranas inteiras do edifício que podem "suar" à medida que a umidade no interior do edifício aumenta. Usando membranas de látex cobertas com esporos bacterianos, o material tensiona e abre os poros, como as glândulas sudoríparas, permitindo que o ar flua através das paredes quando, por exemplo, há muito vapor de um chuveiro ou uma chaleira.

Edifícios com sistema imunológico

Estamos cercados por trilhões de microorganismos em todas as superfícies de nossas casas, corpos e no ar ao nosso redor. Enquanto gastamos milhões de libras por ano em produtos de limpeza antimicrobianos que matam grande parte desse complexo ecossistema, sabe-se que aqueles que vivem perto de fazendas podem sofrer menos com reações alérgicas do que aqueles que vivem em ambientes urbanos. Parece que a exposição a bactérias "boas" ajuda a fortalecer o sistema imunológico das crianças.

Em um interessante projeto piloto, os pesquisadores da University College London começaram a investigar como as superfícies, por exemplo, nas cozinhas, podem ser bio-receptivas, promovendo resistência a insetos causadores de doenças. Em breve, poderemos comer nossos iogurtes probióticos em cozinhas probióticas.

Edifícios de estômago

A maioria dos edifícios absorve constantemente materiais e energia, devolvendo o lixo que precisa ser removido e depois tratado em escala industrial. Porém, novas pesquisas sugerem que esses resíduos podem se tornar uma fonte de energia para um edifício. Uma equipe de pesquisadores em um projeto da União Europeia chamado "Living Architecture" está trabalhando para desenvolver um novo tipo de célula a combustível biológica, que coleta o lixo doméstico e gera pequenas quantidades de energia, como parte de um projeto maior que explora a Capacidade de processo microbiano em edifícios.

As células de combustível são integradas nos tijolos que poderiam fazer parte da fábrica estrutural do edifício, além de serem seu estômago. Os tijolos coletarão a água restante e as bactérias converterão energia química, enquanto o lixo é decomposto em energia elétrica. Nesse cenário, seu banheiro pode carregar seu telefone celular.

Por mais emocionante que pareça, os prédios vivos têm uma parte negativa: eles inevitavelmente morrerão. Mas os edifícios já têm um ciclo de vida. Além das ocasionais atrações turísticas geriátricas, a maioria dos edifícios está em constante mudança. Quando atingem o fim de sua vida útil, demolir edifícios é caro e também polui. Imagine uma cidade de edifícios que morrem delicadamente e retornam à terra, criando a comida que os seguintes edifícios usarão para crescer e se adaptar. Certamente, é mais emocionante do que uma casa inteligente com uma geladeira que pede automaticamente brócolis quando acaba.

Foto: Vincent Callebaut | Assia Stefanova | Consórcio Living Architecture

Traduzido por Alba Alonso

Vídeo: CASAS DEL FUTURO,Documental,TECNOLOGIA,MEJORES DOCUMENTALES,TECHNOLOGY (Outubro 2019).